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  • Ben Jones

Australien Buschfeuer Fakten: Herausforderungen und Widerstandsfähigkeit

Einführung


Die reiche und vielfältige Landschaft Australiens ist seit langem mit dem Phänomen der Buschbrände verbunden, die sowohl natürliche Herausforderungen darstellen als auch eine beeindruckende Widerstandsfähigkeit hervorrufen. In diesem Artikel decken wir die wichtigsten Fakten zu Buschbränden auf, die die jüngere Geschichte Australiens geprägt haben.


Von den verheerenden Auswirkungen auf die Gemeinden über die ökologischen Folgen bis hin zu den Maßnahmen, die zur Verbesserung der Abwehrbereitschaft ergriffen wurden, befassen wir uns mit den Feinheiten dieses anhaltenden Kampfes. Begleiten Sie uns auf dieser Reise und erfahren Sie mehr über die neuesten Erkenntnisse und innovative Lösungen, die Hoffnung auf eine sicherere Zukunft machen.


Verständnis des historischen Kontextes

Buschbrände haben Australien über Jahrhunderte hinweg heimgesucht und dabei tiefe Spuren in der Geschichte und der Umwelt des Landes hinterlassen. Seit der Ankunft der europäischen Siedler im Jahr 1788 haben diese Brände immer wieder große Schäden angerichtet, wobei bemerkenswerte Ereignisse wie die Buschbrände vom Schwarzen Samstag 2009 haben sich in das kollektive Gedächtnis eingebrannt. Diese Brände, die 173 Menschenleben forderten und über 2 000 Häuser zerstörten, sind eine eindringliche Erinnerung an die zerstörerische Kraft der Natur.


Mit mehr als 450 000 Hektar verbrannter Fläche und mehr als 2000 zerstörten Häusern gehörten die Brände vom Schwarzen Samstag zu den schlimmsten in der Geschichte Australiens, wobei bis zu einer Million Wild- und Haustiere getötet wurden.


Eine wissenschaftliche Studie im Jahr 2020 untersuchte die Ursachen der ausgedehnten australischen Buschbrandsaison 2019-2020. Die Forscher ermittelten mehrere Faktoren, die zu den Buschbränden beitrugen, darunter die anhaltende Trockenheit, die Bodenfeuchtigkeit, die Windgeschwindigkeit, die relative Luftfeuchtigkeit, Hitzewellen und der Feuchtigkeitsgehalt des Brennstoffs. Die Studie unterstreicht, wie wichtig die Berücksichtigung dieser Variablen bei der Vorhersage von Buschbränden und bei Überwachungssystemen um künftige Katastrophen zu verhindern.


Die Häufigkeit von Buschbränden in Australien hat zugenommen, mit einer 40 % mehr Ereignisse zwischen 2008 und 2013. Die am stärksten von Buschbränden bedrohten Gebiete liegen in den tropischen und subtropischen Regionen in Queensland und im nördlichen New South Wales.


Australien Buschfeuer Fakten: Jüngste Verwüstungen

2019-20 erlebte Australien eine weitere intensive Buschbrandsaison mit erheblichen Schäden in verschiedenen Regionen. Über 12 Millionen Hektar Land wurden verbranntund betrafen sowohl dicht bewaldete Gebiete als auch offenes Grasland. Das schiere Ausmaß der Zerstörung hat deutlich gemacht, wie dringend notwendig proaktiven Strategien zur Bekämpfung solcher großflächigen Waldbrände.


In jüngerer Zeit, in den Jahren 2022 und 2023, wüteten Buschbrände in Gebieten von New South Wales, wobei eine Feuersbrunst von 250 km "die erste Feuerwarnung in der Region seit zwei Jahren auslöste".


Zwischen 2001 und 2022 kam es in Australien zu einem erheblichen Verlust an Baumbeständen, wobei 6,32 Millionen Hektar (Mha) durch Brände und weitere 2,53 Mha durch andere Faktoren verloren. Das Jahr mit dem höchsten Verlust an Baumbestand durch Brände war 2020 mit 1,96 Mio. ha, was 83 % des gesamten Verlusts an Baumbestand in diesem Jahr ausmachte.

Schaubild zum Verlust des Baumbestands aufgrund von Buschbränden in Australien
Verlust des Baumbestands durch Buschbrände in Australien. Bildnachweis: GlobalForestWatch

Auswirkungen der australischen Buschbrände


Luftqualität

Die Luftqualität gibt den Australiern zunehmend Anlass zur Sorge, und Buschbrände haben sich als einer der Hauptverursacher erwiesen. Nach Angaben von Air Quality Newserlebte Australien im Jahr 2020 seine bisher schwerste Krise der Luftqualität.


In jenem Jahr stiegen die PM2,5-Werte in bestimmten Gebieten Sydneys auf fast 400 µg/m3. Die Weltgesundheitsorganisation warnte, dass solche Schadstoffwerte zu schweren gesundheitlichen Folgen für die Bewohner führen könnten.


Die Auswirkungen der schlechten Luftqualität und der Rauchinhalation waren weitreichend und führten zu mehr als 3.000 Krankenhausaufenthalten aufgrund von Herz-Kreislauf- und Atemwegsbeschwerden.


A in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie veröffentlichte Studie zeigt, dass die Buschbrände im Jahr 2020 alarmierende Auswirkungen auf die Luftqualität hatten, da der Abbau der Ozonschicht in diesem Jahr bis zu 5 % betrug. Dieser Abbau war zwar nur vorübergehend, haben Wissenschaftler gewarnt dass weitere Brände die Erholung verzögern könnten.


Außerdem hat die Forschung gezeigt, dass Buschfeuerrauch, insbesondere Ozon (O3) und Feinstaub (PM10), erhebliche Auswirkungen auf die Gesundheit hat. Saberian et al. (2017) fanden einen statistisch signifikanten kausalen Zusammenhang zwischen Buschfeuerrauch und gesundheitlichen Folgen in australischen Städten. Sie berichteten, dass Buschbrände in Eukalyptuswäldern westlich von Sydney die PM- und O3-Konzentrationen in der Stadt erhöhten und mit einem Anstieg der nicht unfallbedingten Sterblichkeit um 5 % verbunden waren.

Waldbrandrauch

Waldbrände und ihre Auswirkungen auf die Umwelt


Die Auswirkungen dieser verheerenden Waldbrände gehen über das menschliche Leben hinaus und haben tiefgreifende Folgen für die Tierwelt. Während der Buschbrände im Zeitraum 2019-2020 erreichte die Zahl der vertriebenen Tiere eine erstaunliche Zahl von fast 3 Milliardenund war damit dreimal so hoch wie die ursprünglichen Schätzungen.


Den von den Bränden betroffenen Tieren droht Ungemach: Sie kommen entweder direkt durch die Flammen um oder indirekt durch die Zerstörung ihrer Lebensräume, die zu einem Mangel an Nahrung und Wasser führt. In einigen Fällen wurden ganze Arten ausgerottet, da sie nicht in der Lage waren, zu evakuieren oder sich schnell genug an die durch die Brände verursachten raschen Veränderungen der Umwelt anzupassen.


Inmitten der laufenden Diskussionen gibt es nach wie vor erhebliche Debatten über die Erholungsaussichten bestimmter Arten, deren Lebensräume durch den unerbittlichen Ansturm der Flammen oder das Einatmen von Rauch und Asche nach einem Brand verwüstet wurden.


Verbesserung der Bereitschaft für Buschfeuer in Australien


Angesichts des erhöhten Risikos häufigerer und intensiverer Buschbrände aufgrund des Klimawandels ist es für die Australier von entscheidender Bedeutung, gut vorbereitet und in der Lage zu sein, schnell auf diese Katastrophen zu reagieren. Die Regierung und verschiedene Organisationen führen Maßnahmen durch, um die Herausforderungen, die Buschbrände mit sich bringen, zu bewältigen, ihre Wirksamkeit zu bewerten und Empfehlungen für die Verbesserung der Vorbereitung und Reaktion in den kommenden Jahren zu geben.


Regierung und Organisationen

Die australische Regierung hat mehrere Maßnahmen ergriffen, um die Auswirkungen von Buschbränden auf Gemeinden in ganz Australien zu verringern. Dazu gehören eine Aufstockung der Finanzmittel für die Feuerwehren, eine verbesserte Ausrüstung für die Brandbekämpfung, neue Technologien für eine bessere Kommunikation zwischen den Diensten, Schulungsprogramme für Feuerwehrleute, Gesetze zur Verringerung der Brandgefahr, Gesetze zur Landrodung, eine strengere Regulierung der Abholzungsaktivitäten in brandgefährdeten Gebieten und strengere Bauvorschriften.


Zusätzlich zu diesen staatlichen Initiativen haben Organisationen wie FireReady Australien hart daran, Gemeinden auf Buschbrände vorzubereiten. FireReady bietet Aufklärungsprogramme an, die darüber informieren, wie man sich am besten vor Bränden schützen kann, und gibt praktische Ratschläge zur Vorbereitung von Häusern. Die Organisation betreibt auch eine Online-Plattform, auf der die Menschen Tipps und Ressourcen austauschen können, wie sie ihre Häuser am besten gegen Waldbrände vorbereiten können.


Verhütung von Waldbränden und Förderung der frühzeitigen Reaktion

Die Verhütung von Waldbränden ist in Australien von großer Bedeutung. Die staatliche Infrastruktur kann durch die Einführung fortschrittlicher Überwachungssysteme verbessert werden, die in der Lage sind, potenzielle Brandgefahren zu erkennen, bevor sie sich zu größeren Vorfällen ausweiten.


Dryad Networks bietet eine Lösung in Form eines Netzwerks aus solarbetriebenen Sensoren. Diese Sensoren erfassen Gasemissionen, Luftfeuchtigkeit und Temperatur in ihrer Umgebung. Der Betrieb von über ein LoRaWAN-Netzwerkarbeiten, übermitteln sie schnell Warnmeldungen an eine Cloud-basierte Plattform und ermöglichen so die Erkennung von Buschbränden innerhalb von Minuten, selbst im frühen Schwelbrandstadium. Diese Fähigkeit zur Früherkennung spielt eine entscheidende Rolle bei der Eindämmung der durch Waldbrände verursachten Schäden.


Während die Regierungen in Maßnahmen zur Gefahrenreduzierung, wie z. B. das vorgeschriebene Abbrennen, investieren, kann auf lokaler Ebene zusätzliche Unterstützung durch Aufklärungskampagnen der Gemeinden geleistet werden. Diese Kampagnen zielen darauf ab, die Einwohner über die besten Maßnahmen zum Schutz vor potenziellen Waldbränden aufzuklären.

Grafik zum Vergleich der Reaktionsgeschwindigkeit bei Waldbränden

Schlussfolgerung

Der Kampf gegen Buschbrände in Australien ist ein ständiger Kampf, der unsere Aufmerksamkeit und proaktives Handeln erfordert. Bei der Untersuchung einiger wichtiger Fakten zu Buschbränden, die die vergangenen Jahre geprägt haben, wurde deutlich, dass die Auswirkungen dieser Brände weit über das menschliche Leben hinausgehen. Wildtierpopulationen haben stark gelitten, Milliarden von Tieren wurden vertrieben und ganze Arten sind vom Aussterben bedroht.


Die Auswirkungen der Buschbrände erstrecken sich auch auf die Umwelt und die Luftqualität, mit verheerenden Folgen. Die schwere Luftverschmutzung im Jahr 2020 macht deutlich, dass dieses wachsende Problem dringend angegangen werden muss. Der Abbau der Ozonschicht und die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen einer schlechten Luftqualität machen deutlich, dass wirksame Lösungen gefunden werden müssen.


Da Australien weiterhin mit den zunehmenden Risiken des Klimawandels zu kämpfen hat, ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir aus der Vergangenheit lernen, die Wirksamkeit aktueller Maßnahmen bewerten und eine kontinuierliche Verbesserung der Buschbrandvorsorge und -bekämpfung anstreben. Wenn wir zusammenarbeiten, können wir eine sicherere Zukunft aufbauen und sicherstellen, dass die verheerenden Auswirkungen von Buschbränden minimiert werden, damit unsere reiche und vielfältige Landschaft gedeihen kann.


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